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    非洲有長城嗎?解密約魯巴環形墻

    時間:2020-11-05 10:40:26來源:網絡作者:本站整理閱讀:

    人類文明從古至今,有太多的文明建造了類似于長城的防御工事,成為了充當拱衛自身安全的保障。所以這類建筑就幾乎遍布歐亞大陸的各個角落,乃至撒哈拉以南的黑非洲地區。例如被人發現于尼日利亞境內的約魯巴環形墻,就是這類永固設施的代表。

    非洲有長城嗎?解密約魯巴環形墻
    非洲有長城嗎?解密約魯巴環形墻

    今日的約魯巴環形墻遺跡

    由于歷史沿革和人口流動,后世對約魯巴環形墻的建造、使用和廢棄過程都沒有任何概念??脊艑W家直到1999年才對其進行正式勘察,卻很難彌補文字記載層面的嚴重缺失。因此,只有將目光擴大到撒哈拉沙漠兩端的整片西非大地,才能理清這座古老長城背后的真實歷程。

    非洲有長城嗎?解密約魯巴環形墻

    直至中世紀前期 西非主要靠陸上交通與外部世界互動

    早在公元8-9世紀之交,整個幾內亞灣都不是國際海運貿易的組成部分。不僅是因為中世紀的歐洲探險家還沒能下決心往非洲發展,還在于穆斯林海員對當地也還處于摸索階段。由于造船技術與航海習慣的雙重限制,以摩洛哥沿岸為主要港口的柏柏爾海員,直到15世紀都不敢輕易踏足西非水域。這就讓很多后世學者輕易斷定:位于海灣北部的尼日利亞地區,要到很晚才開始受外部世界影響。

    非洲有長城嗎?解密約魯巴環形墻

    中世紀西北非的主要貿易線路

    然而,早期的商團還是會走陸路南下,甚至不惜貫穿可怕的撒哈拉大沙漠。他們不僅會從西北非的馬格里布開啟旅程,甚至將起始點設在更為遙遠的阿爾及利亞內陸。通過日益萎縮的沙漠水源幫助,途徑茫茫沙海中的那些綠洲。除了交易貴金屬、手工業制品、牲畜和食鹽,還會有相當比重的利潤來自奴隸買賣。貨源主要來自撒哈拉以南的黑非洲,買主則大都是居住在地中海沿岸的穆斯林商人或貴族。

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    沙漠中的綠洲城鎮 逐步發展為貿易和奴隸經濟中心

    這倒不是說早期的黑非洲有多少剩余人口。相反,在一個沒有抗生素和大規模糧食種植的年代,有限的生產力很難讓黑蜀黍們產生人口爆炸現象。雖有大片林地被緩慢砍伐改造,終究是需要幾代人努力才能勉強看到成果。因此,奴隸群體的最大產生機制,就是部落集團間的生存空間爭奪戰。最終發展為當地的一種非人道經濟模式,讓戰爭的意義也從單純搶地盤演變為捕捉販賣人口。隨后才能換得沙漠鄰居提供的奢侈品或武器,讓自己的部落相比周遭勢力來說是更為壯大。

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    尼日利亞東北方 是撒哈拉內陸的加涅姆帝國

    于是,可怕的蝴蝶效應就從北方逐步向南推移。加之撒哈拉沙漠本身的面積擴大,進一步逼著原本的綠洲居民紛紛向外遷徙。例如位于今日乍得境內的加涅姆帝國,就是立足沙漠綠洲的奴隸貿易中心。為了捕獲更多黑人,并應對日益惡化的環境問題,他們在數百年時間里不斷向南拓殖,并以發展下線的方式蔓延至尼日爾河流域。

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    尼日利亞西北方 是同樣倚重奴隸貿易的加納帝國

    與之類似的加納帝國,在更西面的撒哈拉邊緣地帶建立,同樣將販賣奴隸作為自己的重要營生手段。這些強大中間商的不斷涌現,也逼迫更多相對安定的松散部落做出改變,為自己的命運思考更多未來。

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    中世紀的約魯巴人城市分布

    于是約從公元800年起,居住在尼日利亞南部的約魯巴人就開始建造環形長城。由于此類工程往往需要很高的組織度和供養水準,足以說明原先的部落已逐步發展為更大邦國。當地也一直流傳著相關傳說,將建造這些防御工事的業績歸結為某個暴富女貴族??梢娔切┰醋陨彻衬貛У馁Q易產業鏈,也在當時輻射到幾內亞灣北部。整個環形墻在基本的防御功能外,可能也帶有囚禁俘虜需要。

    非洲有長城嗎?解密約魯巴環形墻
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    安全壓力迫使約魯巴人建造長城

    在具體形制方面,約魯巴環形墻全長超過160公里,主要由外圍的人工壕溝與內側的高墻組成 。在一些保存完整的段落,壕溝底部到墻體上沿的高度可達20米左右。由于主要采用西非當地常見的紅土作為建造材料,所以在施工和維護方面都比較便捷。此外,由于經常選擇有地下水的區域開工,整個環形墻的周圍都會形成類似沼澤的大片泥濘,更好保護墻內約40公里寬的核心區域。墻體附近還有被精心修建的植被,讓大規模的對手很難順利抵達門口。

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    環形防線主要由壕溝和高墻組成

    雖然我們無法知曉當事人對這些防御工事的具體評價,但更多考古發現卻足以說明他們對結果比較滿意。在約魯巴人落成首座環形墻后的200年里,類似的建筑很快在整個幾內亞灣北部流行起來。每個具有相當實力的邦國都會花巨資復刻,讓相對獨立的工事從東向西蔓延,最后抵達今日的貝寧境內??傞L超過65000公里,堪比任何其他文明區域的同類建筑。

    非洲有長城嗎?解密約魯巴環形墻

    今日的約魯巴長城 依然保留了大量段落

    當然,由于約魯巴環形墻的防御對象主要是盜匪,所以在很多方面都顯得相當粗糙。漫長的墻體幾乎都是單層設計,沒有考慮過被攻破后的應急措施。護墻本身也沒有更多的復雜結構,設立專門的塔樓幫士兵提高武器射程,甚至比不上歐洲人后來在北美遇到的印第安木質城墻。說明在這類長城的建造階段,西非約魯巴人所遭遇的威脅,還沒有厲害到能攻城略地的強度。地理因素的阻隔效應,也嚴重限制了整個設計師群體的工程想象力。

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    騎兵普及讓北方入侵者的實力進一步增強

    到公元11-12世紀,更為強大的敵人開始出現在尼日利亞北部。原先稱霸西北方向的加納帝國,邊上又衍生出行為模式類似的馬里和桑海。而從東北方殺來的加涅姆帝國,也因大量引進馬匹而獲得了更大劫掠范圍,并由此催生出要進一步南下的豪薩人。相比過去那些規模有限的奴隸中間商,整族遷徙的他們無疑比之前的任何對手都要可怕。

    非洲有長城嗎?解密約魯巴環形墻

    深受北非影響的 加涅姆帝國騎兵

    于是在不足百年的時間里,約魯巴人被迫放棄原先的很多地盤。雖然還在貝寧境內建立的奧約帝國,卻也在更廣闊的空間內留下大段環形長城廢墟。

    非洲有長城嗎?解密約魯巴環形墻
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    后退的約魯巴人 將重心轉移到貝寧境內

    此后的幾百年時間里,類似的進程還會在西非大地上不斷重復。大量穆斯林和少數基督徒則通過更多途徑光顧尼日利亞,將指揮長城建設的傳說人物描摹為示巴女王。這也是他們在黑非洲很多地方的常態。今天,約魯巴環形墻的遺址仍舊躺在原地,并且距首都拉各斯不遠。但在它周圍發生過的很多事情,恐怕永遠不會為后人所熟知。

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